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波场收购BitTorrent的幕后故事 小蚁多出5000万美元仍败走麦城

2018-09-05 21:08:51   来源:金色财经  作者: 

摘要:BitTorrent是一家颇具开创性的点对点文件共享软件开发公司,吸引了很多加密公司的关注。根据外媒Coindesk报道称,从一些内部文件和接近该交易的消息人士那里了解到,波场在收购BitTorrent这家硅谷知名创企时,遭遇到的最大竞争对手就是市值已达15亿美元的小蚁(NEO)。

当波场创始人孙宇晨宣布收购BitTorrent的时候,引起了整个业界的巨大关注。但有趣的是,在这笔收购交易中,孙宇晨甚至不是出价最高的那个人。


BitTorrent是一家颇具开创性的点对点文件共享软件开发公司,吸引了很多加密公司的关注。根据外媒Coindesk报道称,从一些内部文件和接近该交易的消息人士那里了解到,波场在收购BitTorrent这家硅谷知名创企时,遭遇到的最大竞争对手就是市值已达15亿美元的小蚁(NEO)。


通过旗下风险投资公司Neo Global Capital(NGC),小蚁对BitTorrent提供了比孙宇晨更高的收购报价,这一事实也得到了NGC和多个熟悉本次交易的消息人士证实。根据Neo Blockchain投资负责人Weiyu “Wayne” Zhu、以及披露的内部BitTorrent文件显示,NGC收购BitTorrent的报价为1.7亿美元,比波场出少年宫还人孙宇晨最终1.2亿的收购价高出了5000万美元。


然而,孙宇晨成为了那个笑到最后的人。


目前,波场没有就此事给出评论,BitTorrent也拒绝回答相关问题。


今年七月,孙宇晨宣布他代表波场收购了BitTorrent,本次收购标志着波场首次成功收购了一家成熟的网络公司,也让波场投资者们兴奋不已。孙宇晨此前曾在区块链初创公司Ripple工作过,之后离职、并在2017年创立了较有争议的区块链项目波场。


当时,很多人猜测孙宇晨是为了扩大波场用户群才收购的BitTorrent。


波场和小蚁之间的确存在竞争,虽然双方的愿景目标有些差距,但他们都希望在市场中构建速度更快、更具可扩展性的区块链。不仅如此,他们还有一个共同的“敌人”——世界上第二大区块链以太坊。


今年七月,波场推出了自己的网络,旨在实现“多中心化互联网”,并将自己定位成“以太坊替代品”。今年四月,就在孙宇晨发布推文宣称波场比以太坊更好之后,引发了业内巨大争议。同样地,小蚁(前身为Antshares)也将自己定位成“中国的以太坊”,该项目一直专注于智能合约、数字身份和数字资产,目前市值已经达到了15亿美元(波场市值约为16亿美元)。


然而在BitTorrent的收购交易中,尽管小蚁币孙宇晨多出了5000万美元,但是BitTorrent董事会认为NGC的收购条款对公司和股东极为不利,因此最终选择接受了孙宇晨的收购要约。


不过,现在的问题似乎并不在收购金额上。要知道,波场和小蚁都是国内的项目,因此他们都需要面对资本管制的障碍。根据全球区块链创新资本(GBIC)合伙人Minhui Chen透露:


“只有明确商业目的的收购交易才会得到国内监管部门的批准,而这个过程往往需要数月时间。”


但事实证明,国内监管部门不是小蚁NGC的关注点。


两个出价,一笔交易


在收购BitTorrent这件事上,孙宇晨首先采取了行动,并迅速启动了招标程序。


根据此次收购交易文件披露的细节信息,2017年12月下旬,孙宇晨首先联系了DCM的投资人David Chao,DCM是一家控制着BitTorrent大部分股权的风险投资公司。不过当时,孙宇晨并没有尝试收购BitTorrent。相反,他最初的想法是通过购买DCM的首选股票来获得BitTorrent公司的控股权,因为DCM手上的股票占到了BitTorrent总优先股的99%。根据今年六月份BitTorrent提交给加利福尼亚州州务卿的公开文件显示,这些股票在最终交易中的价值约为1.85美元。


也就是说,孙宇晨如果在那个时间点收购DCM的股权,大约需要提供9000万到1亿美元的资金。


然而根据披露的文件透露,David Chao“异常坚持”让孙宇晨收购BitTorrent优先股之外再购买该公司的普通股。有人猜测,David Chao当时的想法可能是担心普通股股东会空手而归。


小蚁NGC大约是在一个月之后才启动收购BitTorrent的计划,他们也与DCM和BitTorrent进行了沟通。但与孙宇晨不同的是,NGC从一开始就想要全面收购BitTorrent,并成为他们的唯一所有者。小蚁为BitTorrent开出的价格是为所有优先股提供1.15亿美元资金,再为普通股提供5500万美元资金——也就是说,小蚁收购BitTorrent的报价是总计1.7亿美元。


根据Weiyu “Wayne” Zhu透露,小蚁NGC之所以对BitTorrent非常感兴趣,是因为他们希望把它构建成一个多中心化的文件存储系统,这样会给分布式Web项目或区块链项目提供巨大帮助。


华盛顿阴影


然而就在收购BitTorrent的关键时刻,波场和小蚁却表现出了截然不同的态度。


今年二月,小蚁NGC突然修改了其收购提议,他们称如果在六个月时间内还不能完成收购的话,那么将取消一项使本次收购无效的协议规定,此举立刻引起了BitTorrent和DCM的不满。


就在小蚁NGC提交修改后意向书的一天后,BitTorrent和DCM也迅速做出回应——他们认为尽管小蚁的收购报价更高,但是综合来看其条件并不像孙宇晨那么“有利”。BitTorrent表示,小蚁的收购交易要约存在一定风险,因为他们计划在今年年末完成这笔交易,但NGC的主要资产是加密货币,这意味着他们需要在完成收购交易之前兑换成法定外币。


不过,Neo Blockchain投资负责人Weiyu “Wayne” Zhu对这件事给出了不同的解释。


Weiyu Zhu表示,小蚁当时其实开始关注了美国外国投资委员会(CFIUS)对中国公司的态度。的确,那时候华为和中兴等公司曾试图投资美国电信,也引发了中国获取美国知识产权的重大政治争议。


此外,BitTorrent的核心开发人员Bram Cohen那时也无暇顾及BitTorrent,而是全身心地投入了他的新加密货币公司Chia上,这也给本次收购交易带来了一定障碍。Wenyi Zhu说道:


“我们不太确定BitTorrent的技术是否足够先进到能够支持我们的多中心化文件项目。”


Bram Cohen则拒绝对此事进行评论。


从Wenyi Zhu的角度来看,通过表达对美国外国投资委员会关注中国企业的严重关切,可以让BitTorrent明白小蚁已经不太想收购他们了。


就在今年情人节(2月14日)那天,BitTorrent和DCM接受了孙宇晨的要约,即所有优先股的收购报价为9000万美元,所有普通股的收购报价为3000万美元——也就是说,波场收购BitTorrent的报价是总计1.2亿美元。


波场想要什么


到目前为止,除了今年八月成为了波场的超级代表,BitTorrent还没有为波场推出过任何一个特定项目。


业内分析师认为,波场收购BitTorrent一方面能够扩大用户群,另一方面则可以确保旗下项目获得BitTorrent技术资源的合法性。事实上,波场此前被人指责抄袭,而且还称其存储库中没有正确归属代码。但是,一些BitTorrent公司的老员工似乎不太喜欢被波场收购,理由是担心在“新主人”的管理方向。


和小蚁NGC一样,孙宇晨一直希望几位BitTorrent的老员工、以及核心开发人员Bram Cohen等主要股东重新回到BitTorrent公司。但是最终,孙宇晨放弃了这个想法。


BitTorrent公司成立于2004年,两位联合创始人分别是Bram Cohen和Ashwin Navin。作为一个文件共享协议,用户可以通过BitTorrent同时从多个对等体下载一个文件,继而提升了文件传输和下载速度。实际上,点对点文件共享有时占据了大多数互联网流量。


尽管先进的分布式网络架构令人振奋,但由于商业模式不合理,BitTorrent公司的业绩表现一直不太好,也最终导致他们不得不选择出售。去年年底,Bram Cohen离开了BitTorrent,也给这家公司带来了一定影响。


有消息称,就在BitTorrent公司收购交易确定前不久,他们收购了环保区块链协议Chia公司的一小部分股权,现在这些股权已经转让给了孙宇晨,而BitTorrent也搬到了波场的硅谷办事处——即波场在美国设立的滩头阵地。


或许让小蚁NGC意想不到的是,到目前为止,孙宇晨似乎并没有和美国外国投资委员会产生冲突。而且在合理的理由之下,国内监管也乐意让本土企业收购西方公司。

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